Nématodes entomopathogènes

Que sont les nématodes ?

Les Nématodes, communément appelés vers ronds, sont un groupe diversifié de vers appartenant à l'embranchement des Nématodes. Les nématodes se caractérisent par leur corps cylindrique non segmenté et sont de tailles diverses, allant du microscopique à plusieurs centimètres de long. Les Nématodes jouent différents rôles dans les écosystèmes. Certains vivent librement, se nourrissent de matière organique dans le sol ou l'eau et sont essentiels au recyclage des nutriments. D'autres, appelés Nématodes parasites, infectent les plantes, les insectes, les animaux ou les humains. Il existe environ 25 000 espèces nommées, mais le nombre d'espèces est estimé à des millions. Les Nématodes sont également appelés vers ronds, vers filiformes et vers de l'anguille.

Types de nématodes

En agriculture, les types de nématodes les plus importants sont les nématodes parasites. Plus précisément les nématodes parasites des insectes et les nématodes parasites des plantes.

Nématodes parasites des insectes

Les nématodes parasites des insectes, souvent appelés nématodes entomopathogènes ou nématodes bénéfiques, sont un groupe de nématodes parasites qui entretiennent une relation unique avec les insectes. Ces nématodes sont des prédateurs naturels de divers insectes et jouent un rôle crucial dans le contrôle biologique des ravageurs, ce qui les rend bénéfiques pour l'agriculture et l'horticulture. Ces nématodes ne sont pas nocifs pour l'homme, les animaux ou les plantes, mais ils sont très efficaces dans la lutte contre les insectes nuisibles.

Nématodes phytoparasites

Les nématodes phytoparasites sont un groupe de nématodes parasites qui infestent et endommagent les plantes, entraînant d'importants problèmes agricoles et horticoles. Ces nématodes nuisent à la santé des cultures et peuvent entraîner des pertes de rendement. Ils se nourrissent des enracinements des plantes, perturbant leur capacité à absorber l'eau et les nutriments, ce qui finit par affecter leur croissance et leur productivité.

Les types les plus courants de nématodes parasites des plantes sont les nématodes à galles, les nématodes à kystes, les nématodes à lésions, les nématodes à spirales et les nématodes à poignard.

Nématodes bénéfiques pour le contrôle des ravageurs

Les nématodes pour le contrôle des ravageurs, souvent appelés nématodes entomopathogènes ou nématodes bénéfiques, sont des vers ronds microscopiques qui servent d'agents naturels pour le contrôle biologique des ravageurs. Les Nématodes bénéfiques sont très spécifiques dans le choix de leurs hôtes et ne nuisent pas aux insectes bénéfiques, aux humains ou aux animaux. Les Ravageurs couramment ciblés par ces nématodes comprennent divers insectes larvaires tels que les larves et les charançons (larves de Coléoptères), les chenilles (Lépidoptères), les larves de mouches (Diptères), les Thrips (Thysanoptères) et de nombreux autres ravageurs vivant dans le sol.

Les avantages des nématodes

Utiliser des Nématodes bénéfiques pour le contrôle des Ravageurs offre plusieurs avantages clés :

  • Solution biologique à action rapide
  • Résistant - les ravageurs ne peuvent pas développer de résistance.
  • Peut être appliqué à l'aide d'un pulvérisateur ordinaire.
  • Compatibilité avec la plupart des pesticides
  • Ne laisse aucun résidu

Quels sont les ravageurs contre lesquels les Nématodes luttent ?

Les nématodes bénéfiques sont des agents biologiques efficaces pour le contrôle d'une large portée d'insectes et de ravageurs nuisibles. Les Nématodes sont les ennemis naturels des larves et des charançons, des chenilles, des thrips, des vers fil de fer, des tipules et d'un grand nombre de larves de mouches, telles que les mouches des champignons, les mouches des grues, les mouches des rivages, les mouches de l' oignon et bien d'autres encore. Les nématodes s'intègrent parfaitement dans les programmes de lutte intégrée contre les parasites en raison de leur compatibilité avec la plupart des pesticides. Ils réduisent la dépendance à l'égard des pesticides chimiques et favorisent des pratiques de lutte contre les ravageurs durables et respectueuses de l'environnement. Voici quelques-uns des ravageurs les plus courants que les nématodes bénéfiques peuvent contrôler :

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Comment fonctionnent les nématodes ?

Les nématodes bénéfiques utilisent une stratégie fascinante pour parasiter et tuer leurs insectes hôtes. Voici comment ils fonctionnent :

  1. Recherche d'hôtes : Les nématodes entomopathogènes recherchent activement des insectes hôtes potentiels. Ils sont attirés par leurs hôtes en détectant les indices chimiques émis par les insectes, tels que le dioxyde de carbone, la chaleur et des produits chimiques spécifiques.
  2. Pénétration de l'hôte : Une fois qu'ils ont trouvé un hôte convenable, les Nématodes pénètrent dans le corps de l'hôte par des ouvertures naturelles, telles que la bouche, les spiracles (tubes respiratoires des insectes), l'anus ou les zones de cuticules molles. Certains nématodes libèrent des enzymes pour digérer et ramollir la cuticule de l'hôte, ce qui leur permet d'entrer.
  3. Libération de bactéries symbiotiques : Une fois à l'intérieur de l'insecte hôte, les nématodes libèrent des bactéries symbiotiques, telles que les espèces Xenorhabdus ou Photorhabdus, dans la cavité corporelle de l'insecte. Ces bactéries sont essentielles à la stratégie parasitaire du Nématode. Les bactéries se multiplient rapidement, provoquant une septicémie (infection sanguine mortelle) chez l'insecte hôte.
  4. Infection bactérienne : Les bactéries sécrètent des toxines et des composés antimicrobiens qui tuent l'insecte hôte en quelques jours. L'hôte devient immobile et finit par mourir à cause de l'infection bactérienne.
  5. Alimentation et reproduction : Les Nématodes se nourrissent des bactéries qui se multiplient et absorbent les nutriments libérés par l'activité bactérienne. Les nématodes se nourrissent ainsi et se reproduisent. Les populations de nématodes augmentent au fur et à mesure que la population bactérienne de l'insecte hôte se développe. Les nématodes se reproduisent en passant par plusieurs stades juvéniles pour devenir des adultes matures.
  6. Émergence : Après avoir consommé les tissus de l'insecte hôte et les bactéries, des milliers de nouveaux Nématodes émergent du corps de l'insecte mort. Ces nématodes nouvellement émergés sont maintenant prêts à rechercher de nouveaux hôtes et à poursuivre le cycle.

Espèces de nématodes bénéfiques

Plusieurs espèces de Nématodes bénéfiques sont couramment utilisées dans le cadre du contrôle biologique des ravageurs. Ces nématodes jouent un rôle essentiel dans la lutte contre les insectes ravageurs et sont considérés comme bénéfiques pour l'agriculture, l'horticulture et les programmes de protection biologique et horticulture intégrée. Parmi les espèces de nématodes bénéfiques les plus connues, on peut citer

  • Steinernema feltiae: Ces nématodes tolérants au froid sont efficaces contre une large portée de ravageurs vivant dans le sol, y compris les mouches des champignons, les mouches des racines des légumes, les charançons des racines et d'autres larves d'insectes. Ils sont couramment utilisés dans la lutte contre les ravageurs dans les serres et les pépinières et deviennent de plus en plus populaires dans les vergers et les cultures de plein champ.
  • Steinernema carpocapsae: Cette espèce est connue pour son efficacité contre les ravageurs tels que les taupins, diverses chenilles et les larves de charançons et de coléoptères. Sa capacité à s'adapter à différentes températures en fait un bon choix pour lutter contre les chenilles dans diverses cultures.
  • Heterorhabditis bacteriophora: Ces Nématodes sont particulièrement efficaces contre les insectes vivant dans le sol comme le scarabée japonais, les Larves blanches et les charançons des racines. Ils sont utilisés pour la gestion des pelouses et pour le contrôle des ravageurs dans plusieurs cultures de légumes, de myrtilles et d'autres fruits à baies.

Comment appliquer les nématodes ?

L'application de nématodes bénéfiques est un processus simple qui garantit qu'ils entrent en contact avec les insectes ciblés. Les nématodes peuvent être appliqués par voie foliaire ou dans le sol, en fonction du ravageur visé. Voici un guide général sur la manière d'appliquer les nématodes (vérifiez toujours l'étiquette pour obtenir des conseils d'application détaillés) :

  • Choisissez la bonne espèce de Nématodes adaptée à votre problème de Ravageurs spécifique.
  • Déterminez la quantité de Nématodes nécessaire en fonction de la gravité de l'infestation et de la zone de traitement, comme indiqué sur les étiquettes des produits.
  • Conservez les Nématodes dans un environnement réfrigéré afin de préserver leur efficacité jusqu'au jour de l'application.
  • Créez une suspension de nématodes en les mélangeant à de l'eau en suivant les instructions fournies.
  • En cas d'application au sol : Veillez à ce que le sol ou le milieu de culture soit suffisamment humide (pas gorgé d'eau) pour faciliter le déplacement des nématodes. Tenez également compte de la température du sol (voir les étiquettes des produits pour des informations détaillées).
  • En cas d'application foliaire, l'humidité relative de l'air est un autre facteur important à prendre en compte pour maximiser le succès (>75%).
  • Idéalement, appliquez les Nématodes pendant les périodes où la lumière UV est modérée, comme tôt le matin ou en fin d'après-midi, et évitez les fortes intensités de lumière.
  • Pulvériser les nématodes de manière uniforme en utilisant diverses méthodes comme les pulvérisateurs, les systèmes d'irrigation, les drones, etc. pour aider les nématodes à atteindre les larves des ravageurs.
  • Envisagez des applications de suivi en fonction de la gravité du ravageur et de l'espèce de nématodes.
  • Surveillez et ajustez votre plan de traitement si nécessaire.

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