Euphorbia pulcherrima

Poinsettia

À propos

Le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) est l'une des fleurs les plus utilisées dans de nombreux étalages de Noël pendant les mois d'hiver. C'est pour cette raison que le poinsettia est aussi connu sous le nom d'étoile de Noël. Le poinsettia est une espèce du genre Euphorbia et de la grande famille des Euphorbiaceae.  Cette plante est originaire du Mexique et a été introduite aux États-Unis en 1825. Elle a été appelée ainsi en l'honneur de l'homme qui l'a introduite aux États-Unis, Joel Roberts Poinsett, qui fut le premier ministre américain à se rendre au Mexique.

Le poinsettia est une plante ayant la forme d'un arbuste ou d'un petit arbre. Sa hauteur va de 60 cm à près de 4 m suivant la région. Ses fleurs rouges sont l'une des raisons pour lesquelles il a autant de succès sur les étals de Noël, bien que la fleur puisse présenter d’autres couleurs. Les couleurs vont du rouge vif au vert pâle, crème, rose et blanc. Dans les premiers stades de la floraison, on peut confondre les fleurs avec les pétales, car ce n'est que bien plus tard que les fleurs du poinsettia prennent leur couleur. Il est intéressant de noter que le poinsettia pousse dans les forêts tropicales du Mexique pendant la saison sèche, mais que c’est pendant les mois d'hiver qu'il est surtout populaire.